Departamento de San José

Saliendo de Montevideo, apenas atravesado el Río Santa Lucía,  entramos al Departamento de San José.   Con suelos poco ondulados, atravesado de norte a sur por el río del mismo nombre,  se caracteriza por un alto desarrollo de la producción lechera,   con alta dedicación a la elaboración de quesos,  con más del 40% de la producción total del país,  y  alojando en la Villa Ecilda Paullier,  uno de los mayores mercados queseros del Uruguay.

Es el departamento con más cantidad de tambos y durante años el mayor productor de papas.  Hoy día agrega un pujante polo de desarrollo, con numerosas industrias que se están afincando,  a la vera de los primeros 30 kilómetros de la ruta 1.

Su costa sobre el Río Santa Lucía y el Río de la plata brindan al turista playas, pesca y hermosos lugares para disfrutar del camping.  Así podemos encontrar el Balneario Kiyú, sobre la ruta 1 km 61,  con una espectacular belleza sobre su larga costa de playas y barrancos que en algunos lugares alcanzan a 50 metros de altura.

El balneario Bocas del Cufré , cuya entrada la encontramos en el km 101 de la ruta 1,  tiene sobre el Arroyo Cufré, que separa San José de Colonia,  una ancha desembocadura, con playas serenas,  frondosa vegetación en sus márgenes,  apto para deportes acuáticos y navegable por muchos kilómetros.

Playa Pascual es también una interesante playa, ya más cercana a Montevideo, en el km 32 de la ruta 1.

A poco más de 90 kilómetros de Montevideo, sobre la ruta 3,  encontramos a San José de Mayo,  capital de este departamento,  y una de las ciudades  más antiguas del país.  Como elementos más interesantes a visitar en la capital “maragata”,  encontramos el primer monumento a José Artigas,  levantado en el país,  en  la Plaza Independencia.  La Basílica Catedral comenzada a construir en 1857,  templo de estilo neoclásico, con espectaculares pinturas al fresco,  vitrales y columnas con mármoles de Carrara,   y luego  el famoso Teatro Macció, inaugurado en junio de 1912.

Si embargo para el visitante inquieto, nada más interesante que recorrer  la Sierra de Mahoma.  Esta zona de unos 20 km cuadrados,  que encontramos a unos 43 km de la ciudad de San José de Mayo,  sobre la ruta 11,  vulgarmente conocida como “mares de piedra” esta constituida por afloramientos rocosos sometidos a una intensa erosión,  que albergan cuevas y formaciones similares,  y con presencia de granitos grises y rosados.  Este espectacular paisaje,  en algunos lugares adquiere una coloración verdosa producto de ciertos líquenes formados por la humedad del lugar.

La Sierra de Mahoma tiene ciertas formaciones características que han sido bautizadas con nombres que hacen alusión a su aspecto por la forma y por la dimensión,  Así encontramos  la Piedra en Equilibrio,  La mano de Mahoma,  El Avión,  La Cascada, y muchas otras.

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