Fray Bentos. UPM, el papel de una empresa

Unos pocos kilómetros río abajo de la ciudad de Fray Bentos, nos encontramos con el emprendimiento agro forestal industrial de la empresa UPM,  el mayor de estas características en Uruguay y seguramente entre los mayores en el mundo.

Este relato tiene como objetivo ilustrar al viajero intrépido,  que pretenda en sus vacaciones, poner valor agregado a su descanso.  El visitante con esta inquietud, podrá acercarse a este emprendimiento,  en visitas guiadas que hoy día están disponibles, y disfrutar de una experiencia enriquecedora.

UPM o United Paper Mills, es el nombre de la razón social de la empresa.  Alude a una antigua agrupación de empresas productoras de papel,  hoy día propietaria de la planta industrial que construyera hace unos pocos años la también  finlandesa Botnia.

UPM en su origen era una productora mundial de papeles de primer nivel,  aunque no producía su propia celulosa.  Hoy día ha incorporado esta producción y subsecuentemente la energía eléctrica.

La empresa es líder en el mundo dentro del sector forestal,   especialmente en tres productos.  En primer lugar productos terminados,  por ejemplo papeles de primera calidad o  compuestos de madera contrachapada.  En segundo lugar produce celulosa,  y en tercer lugar energía eléctrica.

El producto emblemático de este emprendimiento en Fray Bentos es un único tipo de  celulosa de calidad premium.  Como aspecto relevante del proceso de esta planta industrial,  a diferencia de otras de anterior generación,  buena parte de la materia prima, que antes era descartada,  aquí se la recupera,  se la  afecta a la producción de energía eléctrica que se consume en el mismo proceso y en parte se comercializa, vía las líneas de distribución de la estatal UTE.  Parte de la energía producida se usa también para la fabricación de varios otros componentes químicos que se usan en la fabricación de la celulosa.

Las imponentes instalaciones industriales se complementan con grandes piletas de tratamiento de efluentes, depósitos y un puerto propio completamente techado, destinado a trasladar en barcazas la celulosa enfardada a embarcaciones de ultramar surtas en el puerto de Nueva Palmira.

El proceso en la planta,  a grandes rasgos implica recibir los troncos de eucaliptus ya pelados como materia prima fundamental,  se los transforma en pequeñas astillas de unos 3 a 5 cm llamados chips, se los mezcla en distintas proporciones de variedades de eucaliptos y luego se los remoja,  calienta o cocina para separar la celulosa de la lignina.  Separados estos componentes, la celulosa se blanquea se seca y transforma en láminas y la lignina se deseca y se la quema para producir energía.

UPM en cifras tiene los siguientes datos:

ü      Produce 1.100.000 toneladas de pasta de celulosa al año,  unas 3.000 toneladas al día.

ü      Genera en el entorno de los 130 megavatios,  (alrededor del 10% de lo que consume todo el país),  de los cuales entrega a UTE unos 30 a 35 megavatios según los períodos,  (alrededor de un consumo de 150.000 hogares)

ü      Dentro de la planta también se producen, por empresas tercerizadas, otros componentes químicos,  que se usan en el mismo proceso y el excedente se exporta a otras plantas del mundo.

ü      La planta industrial y áreas accesorias están en una porción de 500 hectáreas

ü      Trabajan en la planta unos 800 empleados casi totalmente uruguayos

ü      En el resto de la cadena productiva que involucra el emprendimiento,  los trabajos en viveros,  montes, la cosecha y el transporte alcanza a unas 3400  personas,  de los cuales 300 son profesionales universitarios, trabajando en varios departamentos del país.

Finalmente,  aunque en realidad  es de primerísima jerarquía,  debemos mencionar,  el componente más relevante de este macro emprendimiento, que  es el mantenimiento de los más exigentes estándares de calidad ambiental.  Esta planta tiene los mejores indicadores ambientales en el mundo, incluso mejores que los de las plantas que están en Finlandia.

La planta hoy día funciona por debajo de los límites fijados por el estado uruguayo por medio de la DINAMAUPM tiene sus propios límites,  que los ha estado estudiando desde el año 2005,  cuando se comenzó con el monitoreo del ambiente con el objetivo de fijar una línea de base contra la que comparar luego de su puesta en funcionamiento.  De esta comparación surge que hasta el momento no ha habido ningún impacto negativo en el ambiente.

UPM tiene una política comunicacional por la que publica todos los resultados ambientales en forma semestral  en su sitio web.

Fotos tomadas de: Stonek.com